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Comprendre le système immunitaire

Notre système immunitaire est le dispositif élaboré et complexe qui permet à notre organisme de se défendre contre les agressions. Comment fonctionne-t-il ? S'il prend soin de nous, pouvons-nous prendre soin de lui ? Explications...

Comprendre le système immunitaire

Qui est-il ? 

Notre système immunitaire, c'est l'armée mobilisable en cas d'agression de notre organisme. Il est composé de multiples "soldats" qui interviennent de façon stratégique, coordonnée et adaptent la réponse immunitaire à la nature et à la gravité de la situation. Il active deux lignes de défense. La première est l'immunité innée. Généraliste, elle est en place depuis notre naissance. Plus ou moins efficace selon l'agresseur, elle permet au corps de déployer sa deuxième ligne de défense, l'immunité adaptative. Elle est plus efficace car elle est spécifique de l'agent pathogène en présence.

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Immunité innée 

Quand on se blesse (coupure, brûlure...) ou qu'on est attaqué par un virus, une bactérie, un champignon, les cellules sentinelles de l'immunité présentes dans le sang, la lymphe et les tissus repèrent rapidement l'intrus. Ces globules blancs (leucocytes) détectent les corps étrangers. En première ligne, les mastocytes, les cellules dentritiques et les macrophages se partagent les rôles : identifier l'agresseur, initier la réaction inflammatoire, émettre des médiateurs chimiques comme l'histamine, qui augmente la taille des vaisseaux sanguins laissant passer certains "soldats" ou les cytokines, qui préviennent les renforts. Ensuite, c'est la phagocytose : des cellules sentinelles internalisent et éliminent les agents pathogènes et participent au nettoyage des cellules mortes.

Réaction adaptative 

La réaction immunitaire adaptative s'installe en quelques jours. Elle est déclenchée par les cellules dentritiques et s'appuie sur les lymphocytes. Produits dans la moelle osseuse, maturés dans le thymus, les lymphocytes T détruisent eux-mêmes les cellules infectées. Les lymphocytes B (moins nombreux dans l'organisme) produisent des anticorps qui reconnaissent de façon spécifique les molécules étrangères. La production des lymphocytes est amplifiée par les cytokines ou les interleukines.

De mémoire de lymphocytes... 

Quand l'infection est terminée, tout ce petit monde (globules blancs) disparaît... sauf les lymphocytes T et B "mémoire" qui persistent dans l'organisme, prêts à être réactivés, en cas de nouvelle agression. Ce qui explique que nous soyons immunisés contre certaines maladies infectieuses que nous avons déjà contractées. C'est aussi le principe de la vaccination qui amène notre organisme à produire des cellules mémoires prêtes à réagir en cas d'attaque d'un agent pathogène. Mais comme ces cellules "mémoire ne sont pas éternelles, on est parfois obligé de procéder à un "rappel" pour maintenir l'immunité.

En cas d'infection par le SARS-CoV-2

Quand on est infecté par le virus responsable de la Covid-19, le SARS-CoV-2, notre système immunitaire déclenche la production de molécules et de cellules immunitaires pour lutter contre le virus et éliminer es cellules infectées. Selon les individus, la réponse du système immunitaire face à ce virus varie. Parfois cette réponse initiale est inefficace et la production de cytokines se dérègle. On assiste alors à un phénomène hyper inflammatoire (orage cytokinique) qui provoque une réponse immunitaire incontrôlée dont les conséquences peuvent être très graves. En l'état actuel des connaissances, il semble qu'une réponse immunitaire, même partielle, se met en place chez les personnes ayant été en contact une première fois avec le virus. 

Booster son système immunitaire

Une alimentation diversifiée et équilibrée est essentielle pour soutenir nos défenses immunitaire. De même qu'un microbiote en pleine santé : prenez en grand soin ! Il a également été observé que ceux qui dorment bien se portent mieux que les autres. En cas de petit coup de mou, pensez aux huiles essentielles ou aux probiotiques. Pour choisir ce qu'il vous faut, demandez conseil à votre pharmacien ! Et retrouver nos articles pour booster votre immunité et prendez soin de votre microbiote.

Sources :
https://inserm.fr/sites/default/files/2017-10/Inserm_SKS_2011_InflammationMaladiesInflammatoires_Dossier.pdf 
Date du conseil :
Article réalisé avec la participation de :
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